Ennustukset kaudelle 2016-2017

Uusi NHL-kausi on ottamassa meitä lajiniiloja vastaan ja tätä kirjoittaessa aloituskiekkoon on noin kaksi tuntia aikaa.

Edessä on suomalaisittain erittäin mielenkiintoinen kausi. NHL:ssä jo aloittaneet nuoret tähtemme ottavat seuraavia harppauksia ja uusia on tulossa. Suurimmat valokeilat ennen kauden alkua ovat olleet Patrik Laineen ja Jesse Puljujärven yllä. Myös Sebastian Aho on saanut osansa huomiosta ja iso syy on se, että kolmikko on ollut suomalaisten huulilla koko viimeisen vuoden pelattuaan Liigassa hienon kauden ja menestyneet kansainvälisissä peleissä. Lue loppuun

NHL Power Week 4: Rasmus Ristolainen 21-vuotiaana joukkueen ykköspuolustaja

Lightning-Sabres-ottelun lomassa on hyvä kirjoittaa kuusi huomiota männäviikon tapahtumista NHL:ssä.

1. Lightning ei tee maaleja ja Canadiens tekee

Aika moni asia on tämän kauden alkuun heittänyt häränpyllyä ja yksi on Lightningin maalinteko. Erityisesti ”kolmoset”, eli Palat-Johnson-Kutserov on viime kauteen verrattuna suossa. Canadiens taasen oli viime kaudella maalintekotilastossa keskivertoa, kun taas tällä kaudella verkko on heilunut peräti 3,69 kertaa per peli. Se on paljon. Viime kaudella maaliahnein joukkue oli Tampa Bay Lightning, joka teki noin 3,19 maalia per peli. Lue loppuun

NHL Power Week 1 – Kohusupertähtitulokkaat

NHL:n ensimmäiset puolitoista viikkoa ovat takana. Joukkueiden voimasuhteet hakevat vielä paikkaansa, mutta Viitossentterin näkökulmasta muutamat joukkueet ovat yllättäneet.

Viime vuoden Power Week-katsaukset tehtiin ilman mitään sen kummempaa johdonmukaisuutta, mutta tällä kertaa ajattelin ryöstää Markku Silvennoisen idean tehdä ajatusviisikko. Ja koska teen hiukan eri tavalla, teen viikosta ajatuskuusikon. Sitäpaitsi teen kopiosta kopion. Silvennoinen pölli omansa Friedmanin ”30 thoughtsista”. Lue loppuun

Leijonien MM-kisajoukkue on valittu

Pudotuspelit ovat meneillään ja Viitossentterin ennakot ovat menneet vähintään osittain oikein. Vielä on kaksi ottelusarjaa ratkaisematta ensimmäiseltä kierrokselta. Pudotuspelien osalta käyn blogissa läpi tapahtumia pudotuspelikierros kerrallaan, nimittäin muussa tapauksessa kommentoitavaa olisi vain yksinkertaisesti liikaa indiekirjoittajalle ja tällä hetkellä päivätyössäkin menee suurin osa vuorokaudesta.

Tänään julkistettiin kuitenkin jääkiekon MM-kisaryhmä ja se näyttää suomalaisten osalta tältä (lista kopioitu MTV:n verkkosivuilta):

Maalivahdit:
Atte Engren, Atlant Mytištši, KHL
Juuse Saros, HPK Hämeenlinna

Puolustajat:
Juuso Hietanen, Torpedo Nizhni Novgorod, KHL
Topi Jaakola, Jokerit, KHL
Jyrki Jokipakka, Dallas Stars, NHL
Sami Lepistö, Avtomobilist Jekaterinburg, KHL
Esa Lindell, Ässät Pori
Tuukka Mäntylä, Amur Habarovsk, KHL
Atte Ohtamaa, Jokerit, KHL
Anssi Salmela, Färjestad BK, SHL

Hyökkääjät:
Juhamatti Aaltonen, Jokerit, KHL
Aleksander Barkov, Florida Panthers, NHL
Joonas Donskoi, Kärpät Oulu
Teemu Hartikainen, Salavat Julajev Ufa, KHL
Juha-Pekka Hytönen, Lausanne HC, NLA
Jarkko Immonen, Torpedo Nizhni Novgorod, KHL
Jussi Jokinen, Florida Panthers, NHL
Joonas Kemppainen, Kärpät Oulu
Leo Komarov, Toronto Maple Leafs, NHL
Petri Kontiola, Lokomotiv Jaroslavl, KHL
Ossi Louhivaara, Lausanne HC, NLA
Harri Pesonen, Lausanne HC, NLA
Janne Pesonen, Skelleftea AIK, SHL
Antti Pihlström, Salavat Julajev Ufa, KHL
Tuomo Ruutu, New Jersey Devils, NHL

Blogin teeman mukaisesti kommentoin Leijonavalintoja NHL mielessä. Joukkueeseen ei odoteta muuta enää kuin Pekka Rinteen vastausta. Muilta osin joukkue on täynnä.

Suurimman tyrmistyksen henkilökohtaisesti aiheutti Rasmus Ristolaisen uupuminen joukkueesta. Enkä ollut ainoa, joka näin ajatteli. On luonnollisesti selvää, että NHL-status ei aiheuta vapaalippua kisoihin, mutta Ristolainen pelasi viime kaudella 78 ottelua Sabres-paidassa ja pelasi loppukauden joukkueen ykköspakkina kellottaen liki puoli tuntia peliaikaa ja lopulta voitti oman joukkueensa puolustajien pistepörssin. Hän pelaa illasta toiseen maailman parhaimpia pelaajia vastaan, joista muutama esiintyy myös kisoissa, kuten Sidney Crosby, Tyler Seguin, Jakub Voracek ja Claude Giroux.

Ristolainen on isokokoinen rightin pakki ja osaa antaa kiekollista osaamista joukkueelle. Näiden lisäksi hän osaa ottaa riskejä. Ristolaisen kaltaista pelaajaa ei tässä maassa ole liikaa. Ehkä Jalosen Kojo ei vain pidä turkulaisista, joita joukkueessa ei muuten ole yhtään.

Ristolaisen tilalle otettiin käytännössä Tuukka Mäntylä hoitamaan kiekollista osaamista. Mäntylän ja Ristolaisen suurin ero on 21cm pituudessa ja vajaa kymmenen kiloa painossa. Mäntylällä on toki kokemusta enemmän ikänsä puolesta, mutta mielestäni Ristolaisen nuoren varsan röyhkeyttä olisi tarvittu kokoonpanossa. Ja onhan RR55 myös ihan pätevä kahteen suuntaan.

Joukkueen vapaaliput tutuille naamoille

Vapaalippuja joukkueessa kuitenkin on: Tuomo Ruutu ja Petri Kontiola. Molempien kausi on ollut farssi. Kontiola on saanut mahdollisuutensa näyttää monessakin paikassa, mutta ei ole onnistunut joko selkäongelmien tai huonon motivaation takia. Ennen siirtymistään takaisin KHL:ään, Kontiola ei saanut edes AHL:ssä pistettäkään aikaiseksi.

Ruutu on onnistunut maajoukkueessa lähes toistuvasti, mutta viime kauden näytöt ovat päälle kolmentoista minuutin keskimääräinen peliaika ja 13 pistettä. Sillä mennään tällä kaudella heittämällä maajoukkueen kärkiketjuihin.

Dallasista osaamista puolustukseen

Nuorennusleikkausta joukkueessa hoitaa Esa Lindell ja Jyrki Jokipakka. Molemmat ovat Dallas Starsin organisaatiossa, joskin Lindell suuntasi rapakon taakse vasta Ässien liigakauden päätyttyä.

Jokipakan kausi meni sahatessa ylös ja alas organisaatiossa, mikä on täysin normaalia kasvatustyötä rapakon takana. Ensi kaudella NHL:n yksi vaikeimmin lausuttavista nimistä vakiinnuttanee paikkansa kokoonpanossa. Lindell saa ensi kaudella Jokipakan pestin farmin ja edustuksen välimaastossa.

Floridan kaverit odotetusti joukkueessa

Aleksander Barkov ja Jussi Jokinen olivat lähes varmasti kisakoneessa. Kaksikosta Jokinen oli Panthersin toiseksi paras pistemies ja näytti kauden aikana monipuolisuuttaan. Jokisen pystyy istuttamaan lähes mihin tahansa tonttiin kentällä ja pystyy pelaamaan siinä varmasti. Lisäksi Jokinen on tunnettu NHL-piireissä älykkäänä pelaajana, joka on tuonut moneen joukkueeseen niin sanotun ”finnish breakout”-ylivoimakuvion, jota ollaan nähty NHL-jäillä miehen Dallasin ajoista lähtien.

Barkovin kausi alkoi varsinaisesti rullaamaan vasta vuodenvaihteen jälkeen ja viimeisinä kuukausina Jonathan Huberdeaun ja Jaromir Jagrin kanssa muodostettu ketju oli Panthersin paras. Barkov on kahteen suuntaan luotettava sentteri, jonka parhaita puolia on kahden suunnan pelaaminen ja peliäly. Joku saattaisi nähdä miehessä nuoren Joe Thorntonin.

Kaksikko pelasi alkukauden yhdessä, mutta lopulta erotettiin kun yhteistä säveltä ei kapeassa kaukalossa löytynyt. Barkov syytti tästä lähinnä itseään, mutta joskus ei vain lähde. Nyt tilanne voi olla täysin toinen.

Komarov kärkiketjuihin

Maple Leafsin suosikkipoika Leo Komarov pääsee todennäköisesti neloskentän roolistaan pois. Uskokaa tai älkää, ahkerasti miehiä heittelevä Leksa osaa myös pelata kiekollista peliä, mistä parhaat puolet nähtiin alkukaudesta ennen aivotärähdystä. Joukkueen kolmosketjun laidassa pelannut Komarov pelasi hyvin yhteen monipuolisen Mike Santorellin kanssa, joka treidattiin lopulta Nashville Predatorsiin vaihdossa Piällikkö Jokiseen.

26 pistettä 62 ottelussa Maple Leafsin kolmosketjussa ei ole huonosti, vaikka suurin osa pisteistä nähtiinkin alkukaudesta.

NHL Power Week 9 – Edmonton Oilers on saunaseura

Kuten viime viikolla ennustinkin, Paul MacLeanin lähtö Senatorsin päävalmentajan paikalta aloitti valmentajaruletin. Oletin luonnollisesti, että seuraavien potkujen antaja pirauttaa välittömästi MacLeanille. Toisin kävi.

Edmonton Oilers erotti Dallas Eakinsin ja toimitusjohtaja Craig MacTavish nimitti itsensä väliaikaiseksi päävalmentajaksi. Yhtälö on mielenkiintoinen. MacTavish erotettiin päävalmentajan paikalta 2009, kunnes palkattiin GM:ksi ja näin ollen pystyi nimittämään itsensä uudestaan päävalmentajaksi. Mutta vain siksi aikaa kunnes uusi päävalmentaja Todd Nelson on saatu ajettua hommaan sisään. Nelson tulee päävalmentajan paikalle Oilersin AHL-joukkueesta, Oklahoma City Baronsista. Ajoittain siirto farmijoukkueesta showhun on onnistunut (Jon Cooper, Lightning), mutta toisaalta organisaation sisältä palkkaaminen on juurikin Oilersin heikkous. Nyt taasen joukkue palkkasi kokemattoman valmentajan tilalle kokemattoman valmentajan.

Oilers on edelleen huumassa 80-luvun menestyksestään. 1984-1990 välisenä aikana joukkue voitti viisi Stanley Cupia suurin piirtein samalla reseptillä ja sitä on yritetty samalla koplalla päivittää onnistumatta 2010-luvulle. Kevin Lowe ja MacTavish ovat juuri osa tätä yritystä. Oilersissa ollaan unohdettu se, että hyvä pelaaja ei ole välttämättä hyvä valmentaja, hyvä valmentaja ei välttämättä ole  toimitusjohtaja ja niin edelleen. Tällä hetkellä koko homma pukukopista norsunluutorniin asti on täysin sekaisin.

Samassa rytäkässä alkoi huhut velloa siitä, että joukkueen taannoinen ykköskierroksen ykkösvaraus Taylor Hall olisi kaupan. Syy ei ole niinkään otteista jäällä, vaan että Hall olisi pukukopissa vaikea tapaus. Sanoisin kuitenkin että 23-vuotiaan Hallin kauppaaminen olisi järjetöntä. Sen sijaan MacTavishin ja Lowen heittäminen ulos organisaatiosta taas olisi erittäinkin järkevää.

Oilersin meno muistuttaa perinteistä suomalaista liiketoimintamallia, saunaseuraa.

Rinne edelleen kuuma kuin kiuas, Raannalla jännittävä loppuviikko

Pekka Rinne on tällä hetkellä käsittämätön. Katsokaa alla olevaa kuvaa:
molssetVoiko kauniimmalta enää maalivahtitilastot näyttää? Ei sen enempää Rinteestä.

Suomalaisvahti Antti Raannalla on kuitenkin ongelma edessään. Corey Crawfordin loukkaannuttua hän on taistellut peliajasta Scott Darlingin kanssa ja tilanne on nyt se, että molemmat ovat pelanneet todella hyvin. Statistiikat ovat hyvin identtiset ja molemmat ovat pelanneet lähes yhtä paljon.

Kuitenkin peikko nimeltä Crawford saapuu todennäköisesti viikonloppuna takaisin ykkösvahdin paikalle ja valmentaja Joel Quenneville joutuu valitsemaan, että kuka lähtee farmiin.

Syön hieman sanojani Sabresista

Sanoin kauden alussa pahasti Buffalo Sabresista, mutta joukkue on onnistunut näyttämään kyntensä. Oli kyse sitten hetkittäisestä huumasta tai ei, niin joukkue on ohittanut Itäisessä konferenssissa New Jersey Devilsin ja Philadelphia Flyersin ja on nyt kahden pisteen päässä Ottawa Senatorsista.

Joukkueessa pelaava suomalaispuolustaja Rasmus Ristolainen on osoittanut väkevyytensä heikossa joukkueessa ja pelaa minuuttinsa kakkosketjussa ja kakkosylivoimassa. Voitokkaassa ottelussa Senatorsia vastaan Ristolainen läväytti komean maalin suoraan syötöstä ja valittiin ottelun kolmostähdeksi.

Ankat lentokelissä, Flames pudonnut taivaalta

NHL:n kuumin joukkue on tällä hetkellä Anaheim Ducks, joka on joutunut pärjäämään ilman Corey Perryä. Ennen viime yötä, seitsemän ottelun voittoputkessa ja koko joukkue on huikeassa vireessä suomalaispakki Sami Vatasta myöten, joka on joukkueen kolmanneksi paras pistemies, kovin blokkaaja sekä ylivoimainen ykkönen ylivoimapisteissä. Ryan Kesler on osoittautunut myös onnistuneeksi hankinnaksi kakkossentterin paikalle.

Alkukauden lennossa ollut Calgary Flames on tällä hetkellä viiden ottelun tappioputkessa ja on pudonnut konferenssin yhdeksänneksi Winnipeg Jetsin taakse.

Sikotautiepidemia

NHL:ssä riehuu sikotauti ja sen kuuluisin uhri on tällä hetkellä maailman paras jääkiekkoilija Sidney Crosby. Irvileuat kertoivatkin että Crosby on näytellyt jäällä niin paljon että alkaa muistuttamaan Marlon Brandoa. Penguins teki emämunauksen Crosbyn kohdalla ja oli päästänyt supertähden harjoittelemaan joukkueen mukana ja näin ollen on päässyt mahdollisesti tartuttamaan muitakin pelaajia.  Suomalaispelaajia sikotauti tuskin pääsee häiritsemään, sillä suomalaiset saavat viimeistään varusmiespalveluksessa MPR-rokotteen.