NHL Power Week 14-16: Naulataanko Wideman loppukaudeksi?

NHL.com avasi uusitut sivunsa ja on siirtynyt ulkoasussaan pelkistettyyn ja blogimaisempaan suuntaan. Silmä ottaa tottuakseen vielä, mutta varhainen synninpäästö on annettu tämän blogin puolelta.

All Star-viikonloppu

Viikonloppua verhosi John Scottin kirjoitus mainiolle The Player’s Tribunelle. Hän kirjoitti tunteikkaan, mutta aika tyhjentävän kirjoituksen siitä, miksi hän osallistuu ottelutapahtumaan. Lue loppuun

NHL Power Week 6: ”Meidän Mikko”

Power Week siirtyi tällä viikolla torstaiksi. Niin mielelläni kuin katsoisin ja kirjoittaisin NHL:stä päivästä toiseen, se ei valitettavasti ole taloudellisesti ja sitä myöten ajallisesti mahdollista. Pyrin kuitenkin julkaisemaan uuden viikkokatsauksen aina tiistai-torstai-akselilla.

1. Meidän Mikko

On hämmästyttävää, miten pelaaja voi pelata elämänsä kautta 32-vuotiaana. Nykypäivänä pelaaja on parhaimmillaan 25-28-vuotiaana. Tuon ikäisenä Koivu toki on tehnyt yhden kauden piste-ennätyksensä, mutta nyt hän on kokonaisvaltaisena pelaajana parhaimmillaan. NHL.com nosti esiin Selke-vertailussa Koivun ennakkosuosikkina. Lue loppuun

Jääkiekkomaa Saksa

Terveisiä Saksasta. Vaikka Hampurissa pääpaino olikin ruoka- ja juomakulttuurissa, harvemmin sitä menee tuntiakaan niin ettei olisi pohtinut jääkiekkoa.

Saksa on harrastajamäärältään seitsemänneksi suurin jääkiekkomaa 34 256 pelaajalla. Kuudentena on Ruotsi, jolla on harrastajia aika tarkalleen 30 ooo enemmän. Rekisteröityjä jalkapallonpelaajia maassa on noin kuusi miljoonaa ja höntsäpelaajia vielä kymmenen miljoonaa päälle, joten aika selvää on että jääkiekko ei ole mitenkään suuri laji Saksassa. Katukuvassa jääkiekko ei näy millään tavalla, mikä nyt on ihan ymmärrettävää.

Saksan pääsarja on DEL (Deutche Eishockey-Liga), josta tunnetuin joukkue on Eisbären Berlin, jossa pelaa maalissa raumalaismies Petri Vehanen. Saksan liiga imee pelaajia muualta maailmasta elinkelpoisten olosuhteiden ja isojen palkkojen vuoksi. Sama koskee Sveitsin Liigaa. Eisbären Berlinissä pelaakin kahdeksan pelaajaa Pohjois-Amerikkalaista ja kaikkiaan yksitoista ulkomaalaispelaajaa. Kaksi ulkomaalaispelaajaa on kaksoiskansalaisia.

90-luvun puolivälissä perustettu DEL on rakenteeltaan kuin NHL. Se ei kuulu Saksan jääkiekkoliiton alaisuuteen joten se pystyy itse määrittelemään omat sääntönsä. Saksassa pelaakin eniten pohjoisamerikkalaisia Pohjois-Amerikan ulkopuolella. Sarjan yksityistäminen mahdollisti järkevän liiketoiminnan ja näin ollen sarja sai toivottua kasvua, mitä vanhassa mallissa ei ollut. Liiga oli 90-luvun alussa kuoleman partaalla sponsoreiden ja rahojen valuessa kaivoon. DEL muutti kuitenkin kuvion täysin ja onnistui luomaan järjestelmän, jossa pelaajia pystyttiin houkuttelemaan palkoilla. Keskipalkat ovat DEL:issä aavistuksen kovemmat kuin Suomessa. Ulkomaalaisten pelaajien houkuttelussa on kuitenkin huonot puolensa.

Supertähtiosasto?

Kun katsoo joukkueiden rostereita, huomaa väkisinkin ulkomaalaispelaajien kovan edustuksen, mikä luonnollisesti syö pohjaa omien poikien esiintuomiselta. Saksalta puuttuu lähes kokonaan NHL-pelaajien jatkuva tuotanto.

Silloin kun minä olin nuori, kaikkein kovin saksalainen jäkiksenpelaaja oli Uwe Krupp, mutta saksalaisia supertähdeksi luokiteltavia pelaajia Saksalla on ollut yksi, Olaf Kolzig, joka aikoinaan hallitsi Capitalsin uuninsuulla miten halusi. Kolzig syntyi Etelä-Afrikassa saksalaisille vanhemmille ja pelasi lähes koko ikänsä Kanadassa, mutta ei koskaan hakenut kaksoiskansalaisuutta, vaan takataskussa oli vain Saksan passi. Laskettakoon hänet siis saksalaiseksi NHL:än supertähdeksi.

Vaikka Dany Heatley on syntynyt Saksassa, Heater edustaa kansainvälisissä kisoissa kuitenkin toista kotimaataan, Kanadaa.

Tällä hetkellä NHL:än kirkkaimipia saksalaistähtiä ovat Christian Ehrhoff, Marcel Cog ja Dennis Seidenberg. Maininnan arvoisia ovat myös pari kautta sitten änärissä lopettaneet Jochen Hecht ja Marco Sturm, jotka tekivät molemmat yli 450 pistettä NHL:ssä. Sturm oli ensimmäisen kierroksen 21. varaus vuodelta 1996 (San Jose Sharks).

Koska DEL liigassa pelaa ulkomaalaisia, nuoret saksalaispelaajat ryntäävät ulkomaille opiskelemaan jäkistä. Pohjois-Amerikassa pelaa kymmeniä saksalaisnuoria ja U20-kisojen saksalaisjoukkueesta lähes puolet pelasivat juniorisarjoissa rapakon takana, kun Suomen vastaavasta joukkueesta vain kolme pelasivat Pohjois-Amerikassa.

Tänä kesänä ensimmäisen kierroksen kolmantena varattiin toisen polven saksalaiskiekkoilija Leon Draisaitl, joka on saanut kiekko-oppia Kanadasta viimeiset kaudet. Draisaitl nähtiin myös Minskin MM-kisoissa, josta heltisi neljä tehopinnaa seitsemässä pelissä. 18-vuotiaalta Oilersin varaukselta odotetaan paljon, joskin junioreiden kasvattajana Oilersia ei ole viime kausina tunnettu. Draisaitl teki viime kaudella WHL:ssä 105 tehopistettä  64 ottelussa.