Gallant tuskin jää työttömäksi

Florida Panthers erotti hieman yllättäenkin päävalmentajansa Gerard Gallantin. Kaikki analyysit itse potkuista on jo varmasti annettu, mutta vaikuttaa vahvasti siltä, että Gallantin potkut olivat turkulaistyylinen kabinettiratkaisu, jolla haluttiin oma hevonen ajaa sisään.

Gallant on ollut pelaajien suosiossa, joten voisin kuvitella, että takavasemmalta itsensä vaihtoaitioon ujuttanut Tom Rowe saa kyllä antaa kaikkensa, jotta pystyy voittamaan pelaajien luottamuksen itselleen. Saattaa olla, että edessä tulee olemaan pelillisesti vaikeat ajat. Lue loppuun

NHL Power Week 10-11: Pantterilauma kärkkyy piikkipaikkaa

Kausi lähenee puoliväliä ja vuosi vaihtuu. 1.1. klo 20 Suomen aikaa pelataan NHL:n talviklassikko ja sen jälkeen odotellaan All Star-taukoa, jonka suurin merkitys on se, että sen jälkeen alkaa kausi toden teolla. Siihen asti kaikki joukkueet kokoavat itseään kevättä varten.

Power Week siirtyy kahden viikon sykleihin. Osittain syy on ajanpuutteessa, sillä blogin ainoan ylläpitäjän hektinen arki vaatii veronsa. Ja toivottavasti ensi vuoden puolella itseäni työllistää harrastekiekkojoukkue Jarin Pallon Kanadan matkasta kertova dokumentti, johon olen hakenut rahoitusta Yleltä.

Blogi ei häviä mihinkään.

1. Panthers nousukiidossa

Panthers kävi ainakin hetkellisesti divisioonan piikkipaikalla kuuden ottelun voittoputken jälkeen. Temppu kertoo ennen kaikkea NHL:n tasaisuudesta, mutta myös siitä, miten asetelmat vaihtuvat kauden aikana. Panthers on viimeisen 15 vuoden aikana selvinnyt pudotuspeleihin vain kerran, kun joukkue hävisi pudotuspelien ensimmäisellä kierroksella Devilsille kaudella 2011-2012. Paras sijoitus on kaudelta 1995-1996, kun joukkue pääsi peräti finaaleihin asti. Lue loppuun

NHL Power Week – 4

St. Louis Blues käveli edellisyönä Buffalo Sabresin ylitse ja Jori Lehterä onnistui tekemään ensimmäisen suomalaishattutempun tällä kaudella. Viimeksi suomalaishyökkääjä teki hattutempun viime syksynä, kun Jussi Jokinen onnistui Carolina Hurricanesia vastaan. Eräällä keskustelupalstalla selvisi, että edellisen kerran kun suomalainen teki puhtaan hattutempun, oli vuonna 1999 kun Teemu Selänne onnistui Dallas Starsia vastaan 15 vuotta sitten. Kiitos tutkivasta työstä kuuluu Muropaketin DrVataselle. Lehterällä on tällä hetkellä piste per peli, mutta yli 80 pisteen kautta tuskin tulee. Yli 60 pistettä tulee terveenä varmasti olemaan, mutta se edellyttää Vladimir Tarasenkon läsnäoloa ja kakkosketjun minuutteja.

Paul Stastny palasi kokoonpanoon ja kotikatsomon helpotukseksi ei ottanutkaan takaisin paikkaansa kakkosen keskeltä tiputtaen Lehterän taakse, vaan David Backes siirtyi ykkösketjun laitaan ja Stastny keskelle. Koostumus on juurikin sellainen, kun odotin sen olevan jo kauden alussa. Lukisivat vain blogia, niin ei tarvitsisi kärvistellä keskinkertaisilla ketjukoostumuksilla.

Nashville kärjessä, Stars vaipunut koomaan

Pekka Rinne on tällä hetkellä todella upeassa vedossa ja voittaa välillä pelejä yksinään. Ennustelin jossain, että Tanner Pearson voittaisi kävellen Calder Trophyn, mutta se kunnia menee alkukauden perusteella Filip Forsbergille. 15 pelistä on tällä hetkellä koossa 17 pistettä. Viime kaudella Forsberg kävi jo yrittämässä ”shown” puolella, mutta täksi kaudeksi kokoa ja lihasta on tullut roimasti lisää. Peter Lavioletten hyökkäysvoittoinen pelitapa on tuottanut tulosta ainakin ykkösketjun osalta. Olli Jokinen on onnistunut jotenkin kiikaroimaan koko sarakkeensa; pistetilaston lisäksi myös tehotilasto näyttää nollaa.

Hyvät alkumetrit pelannut Dallas Stars on ottanut hieman takapakkia ja on pudonnut Colorado Avalanchen tasolle divisioonan hännille. Aikaisemmin kehumani ykkösketju on ottanut apinan harteilleen ja Jamie Bennillä on melkoinen kuiva kausi menossa. Suomalaisvahti Kari Lehtonen pitää joukkueen pääosin kamppailuissa mukana.

Lightning iskee lajaalta rintamalta, Panthers ei miltään

Atlantin divisioonan kärkijoukkue Tampa Bay Lightningin pelit ovat iloista seurattavaa. Menestykseen tarvittiin alun alkaen Steve Yzerman, mutta isoin käännekohta oli Jon Cooperin palkkaaminen ja Vincent Lecavalierin sopimuksen ulososto. Näin joukkue pääsi viime kaudella panostamaan selkeästi ykkösketjun tehoon ja kakkosketjun kahden suunnan pelaamiseen.

Ja niin ettei koko homma olisi sarjan parhaan maalintekijän, Steven Stamkosin harteilla, koko joukkueesta yli kymmeneen pisteeseen on päässyt seitsemän pelaajaa. Ja vaikka Stammer on tehnyt kymmenen häkkiä, kaikkiaan viidellä pelaajalla on viisi maalia tai enemmän. Joukkue tekee todella paljon maaleja.

Koska Buffalo Sabresia ei kehtaa enää edes mainita (maaliero -39), Atlantin divisioonan toinen floridalaisjoukkue Panthers taasen ei saa iskettyä sisään mitään, vaikka päästää maaleja divisioonan vähiten. Joukkueen paras pistemies on tulokaspakki Aaron Ekblad kahdeksalla pojolla ja kakkosena Jussi Jokinen seitsemällä. Scottie Upshall ja Brandon Pirri ovat jaetulla ykkössijalla maalikuninkuuskilpailussa. Molemmilla on kasassa kolme häkkiä. Uuden päävalmentajan Gerard Gallantin piti tuoda Panthersille hyökkäävämpää pelitapaa, mutta tällä hetkellä joukkueen koko energia menee puolustamiseen. Ongelma ei ole niinkään pelaajissa, vaan joukkueen energiaa kuluu hukkaan punaviivan alapuolella, joten hyökkäykset ovat pääosin ponnettomia.

Valmennuskuviot selvillä – Bylsma ja Tortorella jäivät ilman työpaikkaa

Viimeisen työpaikan joukkuerintamalta nappasi Mike Johnston, joka pääsi unelmahommiin Pittsburgh Penguinsin peräsimeen kolmeksi vuodeksi. Ennakolta arvelin, että uusi valmentaja on organisaation ulkopuolinen AHL-valmentaja. Ennuste meni vain puoliksi oikein: Johnston on organisaation ulkopuolinen WHL-valmentaja, sillä hän valmensi viime kaudella Portland Winterhawkseja. Portland Winterhakws hävisi WHL:än finaaleissa Edmonton Oil Kingseille seitsemässä pelissä.

Johnstonilta löytyy NHL-kokemusta apuvalmentajan tehtävistä Vancouver Canucksin ja Los Angeles Kingsin penkin takaa, joskin on valmentanut WHL:ssä viimeiset kuusi vuotta.

Panthers päätyi edullisempaan vaihtoehtoon

Panthersilla oli loppusuoralla kaksi vaihtoehtoa: Dan Bylsma ja Gerard Gallant. Sportsnetin toimittajan mukaan Bylsman hintalappu oli liian kova, joten Panthers päätyi Montreal Canadiensin apuvalmentajaan, Gallantiin. Gallantilta löytyy kokemusta päävalmentajankin tehtävistä, sillä hän valmensi Columbus Blue Jacketsia kolmena kautena, jonka jälkeen sai tossua.

Ennen Canadiensia, Gallant valmensi QMJHL:än puolella Saint John Sea Dogsia menestyksekkäästi voittaen yhden Memorial Cupin ja kaksi QMJHL:än mestaruutta.

Päävalmentajapestit ovat tältä kaudelta jaettu, joten ainakin Bylsma joutuu pitämään välivuoden. Mikäli John Tortorella haluaa vielä valmentaa NHL:ssä, pitänee hakea vauhtia jostain muusta sarjasta. Bylsmalla on vielä suhteellisen hyvä maine.