Gallant tuskin jää työttömäksi

Florida Panthers erotti hieman yllättäenkin päävalmentajansa Gerard Gallantin. Kaikki analyysit itse potkuista on jo varmasti annettu, mutta vaikuttaa vahvasti siltä, että Gallantin potkut olivat turkulaistyylinen kabinettiratkaisu, jolla haluttiin oma hevonen ajaa sisään.

Gallant on ollut pelaajien suosiossa, joten voisin kuvitella, että takavasemmalta itsensä vaihtoaitioon ujuttanut Tom Rowe saa kyllä antaa kaikkensa, jotta pystyy voittamaan pelaajien luottamuksen itselleen. Saattaa olla, että edessä tulee olemaan pelillisesti vaikeat ajat. Lue loppuun

NHL Power Week 14-16: Naulataanko Wideman loppukaudeksi?

NHL.com avasi uusitut sivunsa ja on siirtynyt ulkoasussaan pelkistettyyn ja blogimaisempaan suuntaan. Silmä ottaa tottuakseen vielä, mutta varhainen synninpäästö on annettu tämän blogin puolelta.

All Star-viikonloppu

Viikonloppua verhosi John Scottin kirjoitus mainiolle The Player’s Tribunelle. Hän kirjoitti tunteikkaan, mutta aika tyhjentävän kirjoituksen siitä, miksi hän osallistuu ottelutapahtumaan. Lue loppuun

NHL Power Week 10-11: Pantterilauma kärkkyy piikkipaikkaa

Kausi lähenee puoliväliä ja vuosi vaihtuu. 1.1. klo 20 Suomen aikaa pelataan NHL:n talviklassikko ja sen jälkeen odotellaan All Star-taukoa, jonka suurin merkitys on se, että sen jälkeen alkaa kausi toden teolla. Siihen asti kaikki joukkueet kokoavat itseään kevättä varten.

Power Week siirtyy kahden viikon sykleihin. Osittain syy on ajanpuutteessa, sillä blogin ainoan ylläpitäjän hektinen arki vaatii veronsa. Ja toivottavasti ensi vuoden puolella itseäni työllistää harrastekiekkojoukkue Jarin Pallon Kanadan matkasta kertova dokumentti, johon olen hakenut rahoitusta Yleltä.

Blogi ei häviä mihinkään.

1. Panthers nousukiidossa

Panthers kävi ainakin hetkellisesti divisioonan piikkipaikalla kuuden ottelun voittoputken jälkeen. Temppu kertoo ennen kaikkea NHL:n tasaisuudesta, mutta myös siitä, miten asetelmat vaihtuvat kauden aikana. Panthers on viimeisen 15 vuoden aikana selvinnyt pudotuspeleihin vain kerran, kun joukkue hävisi pudotuspelien ensimmäisellä kierroksella Devilsille kaudella 2011-2012. Paras sijoitus on kaudelta 1995-1996, kun joukkue pääsi peräti finaaleihin asti. Lue loppuun

NHL Power Week 21 – Bruinsilla ja Predatorsilla laskusuhdanne

Viikon verran on menty eteenpäin NHL:ssä ja tilanne on pitkälti sama kuin viime viikollakin. Suurin ero on kuitenkin se, että kovassa vireessä oleva Ottawa Senators ohitti alavireisen Boston Bruinsin sarjataulukossa ja on tällä hetkellä maalieron turvin edellä. Lisäksi Senatorsilla on ottelu vähemmän pelattuna. Bruinsin huono viikko kostautui pudotuspelipaikan hetkittäisellä menetyksellä, mutta uskon että rutinoitunut joukkue ottaa silti pudotuspelipaikan.

Ennen laskusuhdannetta joukkue kuitenkin keräsi melkoisen läjän pisteitä ja nyt David Krejci on tullut takaisin kokoonpanoon. Joukkue pelasi viime yönä tulisen kamppailun Anaheim Ducksia vastaan, mutta hävisi jatkoajalla. Moni suomalaisfani katsoi sunnuntai-iltana, kun Bruins pelasi Tampa Bay Lighntingia vastaan. Sarjan kärkijoukkue Lightning pommitti Tuukka Raskin vaihtoon toisessa erässä ja hävisi ottelun selkeästi. Koko kansan rakastama selostajapersoona Antti Mäkinenkin tuomitsi twitterissä Bruinsin olevan ongelmissa.

Vaikka joukkueella tosiaan oli heikko viikko alla, oli tuo nimenomainen Bolts-Bruins-ottelu huono mittari peliesitysten puolesta: Joukkueella oli vain alle vuorokausi aikaa Panthers-pelistä, jossa niin ikään pudotuspelipaikasta taisteleva pantterilauma pelasi todella kovaa kiekkoa. Bruins oli pelissä todella ahtaalla ja Panthers piti Bruinsia pihdeissään niin kiekollisesti kuin fyysisestikin. Seuraavana päivänä pelatussa Lightning-pelissä joukkue oli jo aivan takki tyhjä kun taas Bolts tuli otteluun levänneenä. Huikean stintin pelannut Senatorsin Andrew Hammond todettiin viime yönä kuolevaiseksi ja joukkue hävisi Rangersille 5-1.

Predatorsilla ei kulje, Stars voi vielä yllättää

Jos jostain joukkueesta kannattaa olla huolissaan, niin Predators. Joukkue otti Canadiensista viikolla tärkeän päänahan etenkin psykologisessa mielessä, sillä vastakkain olivat kahden cup contender-joukkueen lisäksi kaksi sarjan parasta maalivahtia, Pekka Rinne ja Carey Price.

Treidirajan jälkeen joukkue on kuitenkin pelannut pääsääntöisesti heikosti ja voittoja on tullut vain satunnaisesti. Maple Leafsista Olli Jokisen paikalle hankittu Mike Santorelli on ollut kolmoskentän roolissaan aivan yhtä tehoton kuin Jokinenkin, joskin Päällikön pelatessa Predators voitti otteluita. Ennen siirtoa Santorelli teki 57 ottelussa 29 pistettä. Predatorsin paidassa mies on saanut aikaiseksi 17 ottelussa vaivaiset 1+1. Etenkin tähän vuodenaikaan joukkueiden pitää olla pudotuspelejä ajatellen hereillä koko ajan. Kaksi kovaa päänahkaa kaunistaa tilastoja, mutta pitkässä juoksussa Predators on ollut keskikastia.

Viikon aikana hyvään vireeseen on päässyt myös Dallas Stars, jonka viimeisen kymmenen pelin saldo on kahdeksan voittoa ja kaksi tappiota. Pidin joukkuetta pudotuspelipaikan menettäneenä jo, mutta Kings on enää neljän pisteen päässä ja Flames viiden pisteen päässä. Tällä hetkellä millään joukkueella ei ole varaa velttoiluun. Ainoastaan Rangers on saavuttanut matemaattisen varmuuden pudotuspelipaikkaan.

Maalipörssin voittaja voidaan jo julistaa, pistepörssin voitosta taistellaan viimeiseen asti

Aleksander Ovetskin voidaan huoletta julistaa maalipörssin voittajaksi. Venäläistaituri johtaa NHL:n maalipörssiä seitsemän maalin kaulalla Steven Stamkosiin, jolla on 40 maalia kasassa. Pistepörssi voitetaan tällä kaudella todennäköisesti ensimmäistä kertaa yli kymmeneen vuoteen alle sadan pisteen suorituksella, jos tynkäkautta ei lasketa.

Sidney Crosby johtaa pisteellä pörssiä ja seitsemän pelaajaa mahtuu viiden pisteen sisään. Tällä hetkellä Rinne on hävinnyt Pricelle taistelun parhaan maalivahdin tittelistä, mutta myös kilvan runkosarjan arvokkaimmalle pelaajalle jaettavasta Hart Trophystä. Price johtaa kaikkia maalivahtitilastoja ja kaksikko on ollut selkeästi sarjan kirkkaimmat tähdet.

Pelaajapuolelta kukaan ei ole onnistunut nousemaan selkeästi muiden edelle, mutta loppukolmikko Hart-kilvassa on todennäköisesti Price, Ovetskin ja John Tavares. Vezina-kilvassa mielestäni Devan Dubnyk ansaitsisi ehdottomasti ehdokkuuden, sillä kanukki on voittanut 32 startistaan Wild-paidassa peräti 24 ja on noussut tilastojen kärkisijoille.

NHL Power Week 10 ja 11 – Taas lähti koutsi

Tällä kertaa Power Weekissä on luvassa tuplajakso pyhien takia. Pelittömiä päiviä on ollut välissä ja Viitossentterikin on pitänyt hieman taukoa kirjoittamisesta, mutta nyt kinkkua aletaan sulattelemaan myös sormista.

Devils valmentajaruletin seuraava osanottaja

Konferenssin toiseksi viimeisenä oleva New Jersey Devils sai tarpeekseen ja erotti päävalmentajansa Peter DeBoerin. Neljän kauden aikana Deboer saavutti kerran Stanley Cupin finaalit, mutta muuten tulos on ollut heikonlaista.  DeBoerin korvaa toistaiseksi seuran toimitusjohtaja Lou Lamoriello, jonka aikaisemmat päävalmentajapestit Devilsissä ovat osuneet vastaaviin tilanteisiin.

Lamoriellon esiinmarssi on jälleen kerran siirtymä, jonka pituudesta ei ole selkoa. Joko uusi käskyttäjä löytyy tällä kaudella tai sitten etsintä tehdään kunnolla pitkän tähtäimen suunnitelmaa silmällä pitäen. Jokohan Paul MacLeanin puhelin on soinut?

Sarjataulukkokatsaus

New York Rangers on kovassa lennossa tällä hetkellä. Vaikka viime yönä takkiin tuli Starsilta, joukkue oli peräti kahdeksan ottelun voittoputkessa. Alkukauden vaikeuksissa ollut Columbus Blue Jackets on voittanut viimeisestä kymmenestä ottelustaan kahdeksan ja hävinnyt varsinaisella vain yhden. Kauden ailahtelevimmin esiintynyt Dallas Stars elää ja kuolee ykkösketjunsa mukana, mutta nyt on taas hyvä jakso menossa. Kymmenestä ottelusta seitsemän voittoa.

Panthers on lunastamassa odotuksia. Ennen kauden alkua joukkuetta povattiin useammassakin arviossa pudotuspelijoukkueeksi, mutta kauden alku ei näyttänyt lupaavalta. Joukkue hävisi maalin pelejä maalinteon ontuessa. Nyt sihti on kohdallaan ja ketjut alkavat loksahtelemaan paikalleen joten joukkue on näyttänyt tahtikapulaa otteluissa. Joukkue pelaa todella tasaisesti – ei suuria voittoja ja ei voittoputkia. Ainoastaan voittoja sieltä täältä ja nyt divisioonassa tilanne on seuraava: Pisteen ero Boston Bruinsiin ja kolmen pisteen ero Toronto Maple Leafsiin – ja neljä ottelua vähemmän pelattuna.

Mikael Granlund ranneleikkaukseen, Komarovin sairausloma päättymässä

Mikael Granlund loukkasi ranteensa, kun Dustin Byfuglien taklasi häntä sääntöjen vastaisesti. Mikke joutui leikkauspöydälle ja näin ollen joutuu olemaan noin neljä viikkoa sivussa. Granlundin kausi ei ole pisteiden valossa ollut toivotunlainen, sillä pisteitä on 32 ottelussa tullut vasta 15. Wild on divisioonassa viidentenä, seitsemän pistettä Jetsin perässä. Otteluita joukkue on pelannut kolme vähemmän.

Toronto Maple Leafsissa pelaavan Leo Komarovin sairausloma lähenee loppuaan, sillä joukkueen apuvalmentaja Steve Spott sanoi, ettei Komarovin pelaaminen viikonloppuna ole poissuljettua. Pitänee kuitenkin muistaa, että Leksa ei ole pelannut kuukauteen joten täyden kontaktin harjoittelua tarvitaan vielä.

Penguinsin saikkarilista naurettavan pitkä

Parhaimmillaan joulun alla joukkueen kokoonpanosta puuttui kaikkiaan kymmenen avauskokoonpanon miestä ja kakkosvahti. Osalla vammoja ja osalla surullisen kuuluisa sikotauti. Tällä hetkellä joukkue saa sentään nauttia Sidney Crosbyn, Jevgeni Malkinin ja Kris Letangin pelaamisesta, mutta silti poissaololistalla on edelleen muun muassa: Pascal Dupuis, Christian Ehrhoff, Olli Määttä, Patric Hörnqvist, Steve Downie, Paul Martin ja miksei myös tällä kaudella kohtalaisesti pelannut Blake Comeau.

Joukkue on divisioonan kärkipaikalla ja on pitkälti hyvän maalivahtipelin turvin pystynyt säilyttämään asemansa.

Jakub Voracekin lentokeli jatkuu, Seguin edelleen maalipörssin piikkipaikalla

Tasaisesti alkukauden pisteitä nakutellut Jakub Voracek ei osoita tahdin laantumisen merkkejä. Laiturilla on kolmen pisteen kaula kakkosena olevaan Tyler Seguiniin ja kolmen pisteen sisällä on Seguinin lisäksi neljä pelaajaa, muun muassa ketjukaveri Claude Giroux.

Alkukauden komeetta Sidney Crosby kärsii myös joukkuekavereiden loukkaantumisista. Vaikka Sid on maailman paras pelaaja, yksin tulosta ei kuitenkaan tule, kun kahden ensimmäisen ketjun pelaajista puuttuu suurin osa. Eniten näkyy kuitenkin Hörnqvistin uupuminen, joka nakutteli syötöistä sisään kiitettävään tahtiin. Voracekin ja Girouxn kemia toimii kuin märkä uni.

Neljä pelaajaa on iskenyt tällä kaudella yli 20 kaappia, maalipörssin johdossa oleva Seguin (25), Rangersin kanssa uuden tuulen löytänyt Rick Nash (23), unelmakautta pelaava Vladimir Tarasenko (22) ja maalikuninkuussuosikki Steven Stamkos (20). Jos pitäisi näistä arvata maalikuningas, niin suosikkejani ovat Stamkos ja Tarasenko. Ensiksi mainittu pelaa eniten maaleja hakkaavassa joukkueessa ja jälkimmäinen tekee niitä vaikka yksin. Seguin on toki tehnyt paljon maaleja, mutta Stars pelaa todella vuoristoratamaista kautta.

Maalivahtien tasoa aletaan mittaamaan nyt

Maalivahtien osalta kilpailu titteleistä alkaa nyt. Alkukauden lapsukset ja poikkeukselliset tilastokummajaiset karisevat jaloista ja jyvät erottuvat akanoista. Henrik Lundqvist on löytänyt vihdoin vireensä ja se on näkynyt joukkueen voittotilastoista. Islandersin alkukauden lento voitiin laskea pitkälti maalinteon ansioksi, mutta myös Jaroslav Halak on löytänyt tasonsa ja on viimeiset kymmenen peliä ollut pääosin huikea.

Alkukauden parhaat maalivahdit olivat kiistatta Pekka Rinne, Marc-Andre Fleury ja Carey Price. Ensiksi mainittu kirkkaasti paras. Rinne on niin huikea, että sitä on vaikeaa edes sanoin kuvailla. Rinne on ollut jokaisessa tärkeässä tilastossa kärjessä, ja näistä tärkeimmät on voitot.

Uudenvuodenpäivänä pelataan Talviklassikko

Washington Capitals ja Chicago Blackhawks kohtaavat uudenvuodenpäivänä ulkoilmaottelussa. Joukkueet kohtasivat edellisen kerran marraskuun 7. päivä Chicagossa ja se päättyi Blackhawksin 3-2-tappioon. Molemmat joukkueet ovat hyvässä vireessä ja fanit ovat saaneet nauttia molempien joukkueiden arjesta ”Road To The Winter Classic”-sarjassa.

TV-sarja on mielestäni ollut jälleen kerran onnistunut. Siinä missä ensimmäinen jakso oli hieman tavanomainen ja aikaisempia kausia toistava, toinen jakso oli traagisuudessaan koskettava. Jaksossa jouduttiin käsittelemään Blackhawksin nuoren huoltajan, Clint Reifin menehtyminen.

Sarjan kolmas jakso esitetään Viasatilta uudenvuoden aattona ja itse ottelua käsittelevä viimeinen jakso viikko uudenvuoden jälkeen.
——————————-
Loppukevennyksen aiheena on Dany Heatley. Tasaista laskusuuntaa ollut ura sai yhden viimeisimmistä silauksista, kun Ducks siirsi 33-vuotiaan entisen maalitykin waiver-listan kautta AHL-joukkue Norfolk Admiralsiin etsimään peli-ilmettä. Hän kävi pelaamassa kaksi ottelua loukkaantumisen jälkeen Norfolkissa totuttautuakseen pelaamaan. Tuloksena 0+0 ja -3. Nivusvaivoista kärsineestä ”Heateristä” povailtiin alkukaudesta irtokiekkojen poimijaa Corey Perryn ja Ryan Getzlafin rinnalle, mutta suunnitelmat ja toteutus eivät kohdanneet.

Ennen tätä kautta Heatley on pelannut viimeksi AHL:ssä… hetkinen… ei koskaan. Draftin kakkosena varattu Heatley siirtyi parikymppisenä NCAA:sta suoraan Trashersin pelaavaan kokoonpanoon ja kiskaisi vaatimattomat 67 pistettä tauluun. Parhaina kausina Senatorsissa pisteitä tuli kaudessa yli sata ja maaleja 50. Viimeksi 60 pistettä on ylittynyt neljä kautta sitten Sharksissa, kunnes hyökkääjä lähti Minnesota Wildiin pelaamaan.

En ole juuri koskaan pitänyt Heatleystä. Lähes aina omaan suuntaan selkä suorana ja useimmiten myös hyökkäyssuuntaan. Perinteinen Heatleyn maali syntyi oikea-aikaisella roiskaisulla irtokiekkoon. Nykyään pitäisi tehdä kentällä hieman enemmän.

NHL Power Week 7 – Rinne NHL:n paras maalivahti

Pekka Rinne palkittiin kuukauden kolmostähtenä NHL:ssä ja se on kova juttu. Pääasiallisesti suomalaiset ovat maalivahteina päässeet nauttimaan näistä kuukauden tähtivalinnoista. Lokakuussa 2013 Antti Niemi valittiin kuukauden kolmostähdeksi. Keväällä 2012 suomalaisvahdit miehittivät tähtivalintoja peräti kolme kuukautta putkeen: Rinne tammikuussa, Niemi kakkostähtenä helmikuussa ja Rinne jälleen maaliskuussa valinnoissa mukana. Itse en muista suomalaista kuukauden ykköstähtenä vähään aikaan, koska noita ei varsinaisesti tilastoida.

Rinne on tällä hetkellä kiistatta NHL:n paras maalivahti. Hän voittaa otteluita joukkueelleen ja on kokonaisvaltaisesti aivan huikea maalivahti. Rinne saa kiittää paljolti Predatorsin entistä Mitch Kornia, joka on tehnyt Rinteestä miehen, joka hän tänä päivänä on.

Mark Giordano

Liian vähän palstatilaa saanut kanadalaispuolustaja on ollut Flamesin takalinjoilla suorastaan häikäisevä. Hän johtaa marginaalin turvin puolustajien pistepörssiä ja teholukematkin ovat mukavasti plussan puolella. Giordanoa ei ole koskan varattu NHL:ään vaan on Flamesin farmijoukkueen kautta kivunnut ”edustukseen”. Pakkipari Giordano-TJ Brodie on ollut miltei pysäyttämätön voima.

Giordanoa ei ole koskaan valittu All Star-otteluun, joten tällä kaudella sekin tulee olemaan edessä.

Tasainen sarja

NHL on tällä hetkellä todella tasainen. Kaikkiaan yhdeksän joukkuetta sarjassa on kolmen pinnan sisällä. Häntäpään ja keskikastin välillä on noin kymmenen pistettä mikä on tietysti tässä vaiheessa kautta jo paljon, mutta kärki ja keskikasti on tasainen.

Pikaisesti katsoen kukaan ei ole vielä varsinaisesti pudonnut kelkasta ja ihan alkukaudesta pelkkiä isät vastaan pojat-otteluita pelannut Buffalo Sabres on hilannut itsensä peräpaikalta jo Philadelphia Flyersin tuntumaan. Nyt on kuitenkin se aika, kun alisuorittavan joukkueen pitäisi alkaa hilaamaan itseään ylöspäin.

Ainoastaan Edmonton Oilers on siellä missä on ollut kauden alusta asti – sarjan viimeisenä. Ölymiehissä alkaa iso viikate heilumaan ellei jotain ala tapahtumaan. Joukkue on kerännyt aikoinaan niin ison liudan ykkösvarauksia joukkueeseen, että sen on pakko alkaa tekemään tulosta. Ellei sitten aiota olla viimeisiä ja yritetä kaapata Connor McDavidia tai Jack Eicheliä draftissa.

Lukija pyysi minulta viime viikoksi artikkelia Dallas Starsin alisuorittamisesta. Vähän myöhässä ja kuin tilauksesta, Jatkoaika.comin Henri Muroke kirjoitti asiantuntevan tekstin Starsin tilanteesta.

Pantterilauma keskikastia

Panthers pelaa tiukkoja otteluita ja pienen marginaalin voitoin on osoittautunut keskikastin joukkueeksi. Joukkue tekee edelleen tuskaisesti maaleja, mutta on Penguinsin ohella Itäisen konferenssin vähiten maaleja päästänyt joukkue.

Lukuisten ketjukokeiluiden jälkeen Aleksander Barkov on vapautettu ykkösketjun sentterin taakasta ja se on langennut ripauksen vanhemman Nick Bjugstadin harteille, joka on oppinut kestämään paineita ”state of hockeyssä”, Minnesotassa.

Barkovia yritetään herättää palauttamalla viime kauden tehoketju, eli ”The Killer Bees”. Vierelleen hän on saanut Sean Bergenheimin ja Brad Boyesin. Vaikka ihmeitä ei ole tapahtunut tuloksellisesti, kolmikko on peleissä onnistunut tuottamaan tekopaikkoja.

Tampa Bay on ensi keväänä vähintään konferenssifinaaleissa

Kyllä, uskallan väittää. Vaikka Steven Stamkos otti viime kaudella sääreen osumaa, hän on teräsmiehen maineessa. Joukkueessa on kolme tehokasta ketjua, jotka pystyvät tuottamaan maalintekotilanteita ja myöskin puolustamaan omaa maalia. Tyler Johnson on siirretty laidalta keskelle ja on roolissaan tuhoisa. Stammer ja Ryan Callahan löytävät toisensa vaikka silmät kiinni. Jon Cooper on löytänyt pelaajistaan yhdistelmät, jotka toimivat. Joukkue suorittaa niin tasaisen hyvin, että on vaikea kuvitella isompia notkahduksia, ellei rosterista yht’äkkiä putoa pois kolme tai neljä tärkeää pelaajaa.

Nuorten MM-kisoihin on kolme viikkoa

Muutaman vuoden tauon jälkeen kisat ovat jälleen Kanadassa. Suomi saapuu hallitsevana maailmanmestarina jääkiekon syntysijoille puolustamaan mestaruuttaan, mutta NHL-seuraaja näkee kentällä huomisen tähdet. On mahdollisuus bongata aikaisemmin mainitsemani ensi kesän varaukset McDavidin ja Eichelin kuin myös muutamia muita tulevia supertähtiä. Ensi kesän ”mock draft” löytyy esimerkiksi täältä.

NHL Power Week – 5

Viides viikko takana ja sitä sulostuttikin suomalaisittain Jori Lehterän valinta viikon ykköstähdeksi. Viime kaudella viikon tähdeksi valittiin Kari Lehtonen, mutta sitä edellisestä on aikaa kolme vuotta, kun Antti Niemi valittiin viikon ykköseksi. Voittoputki päättyi viime yönä, kun Boston Bruins voitti Bluesin 2-0. Tuukka Raskille hieno nollapeli ja kaivattu onnistuminen.

Bruins ja Rask

Rask on ollut suomalaisessa mediassa ainakin kynän alla, koska me täällä pidämme omiemme epäonnistumisista. Puhutaan, että nyt kun Bruinsin puolustus on alisuorittanut, Raskin valo yhtenä parhaista maalivahdeista on sammunut. Olen suuresti eri mieltä. Bruinsiin sattui eniten palkkakattoon liittynyt kaupanteko, jossa Johnny Boychuck siirtyi New York Islandersiin. Sen lisäksi, että Bruins menetti loistavan pelaajan, he menettivät myös todella mukavan jätkän. Tuollainen menee kypärän sisälle. Siihen lisättynä vielä muun muassa Zdeno Charan loukkaantuminen, niin henki on varmasti todella alhaalla. Huolimatta heikon menestyksen maineesta, Bruins on divisioonan kolmas.

Henrik Lundqvistiä pidetään maailman parhaana maalivahtina, eikä suotta. King Henrikillä on kuitenkin syksyisin vaikeuksia saada vireyttä päälle ja se on nyt nähty kahtena vuotena peräkkäin. Meno on tälläkin hetkellä kaukana hyvästä. Maanantain ainoassa ottelussa Tampa Bay Lightning suorastaan nöyryytti Lundqvistia. Viime kaudella Lundqvist oli NHL:n aloittavista maalivahdeista häntäpäätä, mutta keväällä hän oli satumainen.

Jokisen kiikarit ja Hortonin tilanne

Kirjoitin viime viikolla Olli Jokisen kiikaritehoista. Viime yönä kun Nashville Predators kuritti Toronto Maple Leafsia peräti 9-2, vain kolme pelaajaa jäi ilman tehopisteitä. Yksi heistä oli Jokinen.

Nathan Hortonin tilanne ei näytä hyvältä. Hän ei pysty kunnolla nukkumaan, kävelemään tai olemaan. Leikkaus on edessä, mikäli hän haluaa normaalia elämää vielä joskus viettää. Tällä hetkellä tervehtyminen ilman leikkausta on todella kaukainen ajatus, mutta leikkaus toisaalta päättäisi miehen NHL-uran. Miten luopua siitä mitä rakastat eniten maailmassa? Blue Jacketsilla on tällä hetkellä todella vaikeaa, vaikka Ryan Johansen on näyttänytkin olevansa sopimuksensa arvoinen pelaaja.

Onnistuneempi Jokinen, eli Jussi

Ennen kautta Jussi Jokisen sopimusta parjattiin ja kerrottiin hänen olevan hukassa ilman Jevgeni Malkinia. Jussi on tällä hetkellä Panthersin paras pistemies ja on tehnyt 16 ottelussa 12 pistettä. Kun vierellä ei ole Geno ja joukkue on häntäpäätä, niin tulos on todella hyvä.

Sen sijaan Aleksander Barkov kärsii ”sophmore jinxistä”. Viime kaudella hienosti pelannut Barkov aloitti kauden ykkösketjun keskellä, mutta viime peleissä vastuu on vähentynyt huomattavasti ja ilmeisesti Floridassakin on ymmärretty, että 19-vuotias pelaaja on vielä raakile ykkössentterin vastuulle. Tällä hetkellä joukkueessa ei ole ketään tähtitason pelaajaa, joka ottaisi Barkovin siipiensä suojaan. Barkov huilasi Kingsiä vastaan pelatun ottelun sairastumisen takia.

Olli Määttä palasi Penguinsin kokoonpanoon

Olli Määttä palasi vain kaksi viikkoa syöpäleikkauksen jälkeen kentälle ja kellotti 20 minuuttia peliaikaa 4-0 voitossa Canadiensia vastaan. Se oli iso voitto, sillä Canadiens on NHL:n kärkijoukkueita. Ottelussa Penguinsin prospekti Beau Bennet esiintyi isännän elkein ja sai aikaan kolme tehopinnaa. Ottelu oli tämän kauden neljäs ja pisteet ensimmäiset.

Minnesota Wild teki ratkaisunsa maalivahtien suhteen ja passitti alkukaudesta jalkansa pakettiin kiukutelleen Josh Hardingin AHL:ään siirtolistan kautta. Darcy Kuemper on osoittautunut ailahtelevuudestaan huolimatta luottamuksen arvoiseksi ja päävalmentaja Mike Yeo luottaa siihen, että veteraanimaalivahti Niklas Bäckström pystyy lepuuttamaan Kuemperia tarvittaessa.

Jakub Voracek

Alkukauden komeetta on ehdottomasti Voracek. Columbus Blue Jacketin muutaman vuoden takaisessa siirtoruletissa Flyersiin siirtynyt pistepörssin kakkonen on tehnyt 16 ottelussa jo yli kolmanneksen viime kauden pistesaalista. Huolimatta kuitenkin ykkösketjun tasosta, maaleja tulee omiin siihen malliin että Flyers on vasta divisioonan kuudes. Voitot tulevat häntäpään joukkueita vastaan ja tappioita satelee, kun vastassa on kovempi paketti.